Mi a Westerlies?

A nyugati szél, más néven a nyugati szél, a Föld két régiójában fordul elő: 30 és 60 fok közötti szélesség az északi féltekén és 30 és 60 fok közötti szélesség a déli féltekén. Ezeknek az egyedülálló széleknek a neve eredetük irányából származik; a lövészek nyugat felé kelnek, míg más szélek keletre nyugatra futnak. Lényegében a levegő az egyenlítő körül emelkedik, amikor felmelegszik. Ez a felfelé irányuló mozgás a magasabb magasságú hűvösebb levegőt a korábban említett szélességi fokokba mozgatja. Ez a keringő levegő az alacsonyabb magasságú levegőt ebben a nagyobb szélességi tartományban is mozgatja. A két fajta levegő közötti sebességkülönbség a föld felszínén érezhető.

A meteorológusok arról számolnak be, hogy a téli időszakban a lövészek nagyobb sebességgel és erővel rendelkeznek, ami az északi féltekén decembertől februárig, a déli féltekén pedig június és augusztus között van. Ez a megkülönböztetés a télen a pólusok fölötti légnyomásnak köszönhető. Az alacsonyabb nyomás erősebb nyugati széleket jelent. Amikor ezek a szélek szárazföldi területeken haladnak, az irány megváltozik, és több északi-déli mintázatban mozog. Ez az irányváltás azt jelenti, hogy a lövészek jelentősen lelassulnak a föld felett. Az ellenkezője igaz a vízre, ahol a lövészek nagyobb sebességet érhetnek el. Ez a cselekvés azt jelenti, hogy a nyugati szélek nagyobb sebességgel mozognak a déli féltekén, ahol kevesebb az ország területe, mint az északi féltekén.

Az óceán és a Westerlies

A szélhez hasonlóan az óceán folyamatosan mozog, és ezt a mozgást a szél befolyásolja. Minden szél, köztük a nyugati részek, az óceán felszínén húzódnak, ami az áramot ugyanolyan irányba mozdítja, mint a szél. Mivel a lövészek a kereskedelem ellenkező irányába mozognak, a szélek és a szárazföldi tömegek akadályozzák az óceánvíz áramlását, az óceánáram körkörös mintázata következik be.

Az északi és déli féltekén a nyugati szél sebességének és erejének különbsége megfelel az óceáni áramok sebességének és erősségének is. Ez a korreláció azt jelenti, hogy a déli féltekén lévő óceáni áram sokkal erősebb, mint az északi féltekén. Egy másik tényező, amely hozzájárul az áram erősségéhez, nyugati intenzifikációnak nevezik, amely a Föld óceánjainak korábban említett körkörös mintájának eredményeként következik be. Ennek az intenzívebbé válásnak az az eredménye, hogy az óceán nyugati határa mentén a jelenlegi erő erősebb, mint a keleti határ mentén. Ezek a nyugati vizek melegebb hőmérsékleteket hordoznak az északi és a déli pólusok felé. Ennek egyik példája az Atlanti-óceán nyugati szélén található Gulf Stream. A Gulf Stream erősebb, mint a Kalifornia-óceán, amely a Csendes-óceán keleti szélén található. A Gulf Stream északkeleti irányban folytatódik, de a nyugati szél megáll, mielőtt elérheti Antigua és Barbuda szigeteit. Ugyanez a viselkedés látható a Csendes-óceán északnyugati részén.

A Westerlies és a kereskedelmi szélek

Mivel a középső szélességi régiók domináns szélei, a nyugati szél jelentősen befolyásolta a kereskedelmi útvonalakat a történelem során. Ez a kereskedelem fontossága különösen igaz a „nyüzsgő negyvenes évekre”, a déli féltekén a legerősebb nyugati szélekre, 40 és 50 fok közötti szélességben. Ezek a szélek megkönnyítették a Brouwer Route-t, amelyet az 1600-as években használtak a Dél-Afrikában, a Jó Hope-fokból, a Indonézia Java-szigetére. Nemcsak a nyugati szelek segítették a tengerészek irányítását a helyes út mentén, hanem az utazást is gyorsabban hajtották végre, mint a korábbi módszerek. Bizonyos források szerint a nyugati szelek segítségével a két hely közötti átmenet időszaka felére csökkent. Hendrick Brouwer, egy holland felfedező, jóváírja az útvonal felfedezését. A nyugati szélek jelentősége mintegy két évszázaddal segítette a kereskedelem arcát. Ezen túlmenően ezeknek a széleknek a használata az európai felfedezéshez vezetett Ausztráliában (melyet ez a felfedezés előtt őslakosok laktak).

Bár az óceán kora az 1800-as évek közepén ért véget, az adventi gőzhajókkal, a nyugati szél még mindig fontos navigációs eszköz a mai hajók számára. Valójában a vitorlások gyakran követik a nyugati szélútvonalat, különösen a versenyversenyeken résztvevő hajókat.

Az éghajlatváltozás hatása a Westerlies-re

A kutatók a közelmúltban kapcsolatot létesítettek a nyugati fújó szél és a globális éghajlatváltozás között. Az emberi tevékenység a hőmérséklet és az éghajlati minták változásához vezetett a világ egyes területein. Ez a változás különösen figyelemre méltó az Antarktiszon, ahol a hőmérséklet általában hűvösebb, mint a történelmi trendek, és általában a déli féltekén, ahol a hőmérséklet felmelegszik. Az emberi tevékenység, amelyről úgy vélik, hogy ez felelős, az ózonréteg és a CFC-szennyezés.

A pólus és a nyugati szél közötti terület (a déli féltekén) a két időjárási mintázat kombinációja következtében megnövekedett hőmérsékletet tapasztal. Ez a melegebb hőmérséklet viszont a nyugati szelek erősségét és sebességét okozza. Mivel ezek a szélek erősebbé válnak, megakadályozzák a meleg levegő útját a déli pólus felé. Ezért az antarktiszi part menti övezeteket jobban érinti a megnövekedett hőmérséklet. Az északi féltekén az északkelet ellenkező hatása van, főleg azért, mert az ózon ezen a területen nem olyan kimerült, mint a déli. Ezek a gyengített nyugati szélek azt jelentik, hogy az Északi-sark sarki sugárfolyama nem olyan erős, mint az előző években. Mivel ez a sugárhajtás lassabb ütemben mozog, hajlamos arra, hogy extrémebb mintákban változtassa meg a pályáját, mint amennyit egyszer. Ez a változó tanfolyam ötvözi a hűvösebb hőmérsékletet, hogy extrém időjárási viszonyokat hozzon létre az északi féltekén. Más tudósok azt állították, hogy a két félteke országai között mind az északi, mind a déli császári minták és a növekvő aszályok között korreláció áll fenn. Ezek ugyanazok a tudósok azt jósolják, hogy ezek az időjárási változások a jövőben is folytatódnak, egyre növekvő tűzvészek, a mezőgazdasági termelés csökkenése és a tengeri erőforrások kimerülése.

Ajánlott

Érdekes tények Jupiterről
2019
Hol élnek a tengerimalacok a vadon?
2019
Testvérvárosok listája - Mi az a nővérváros?
2019